Introduction - 태양광 개요

태양광(PV)은 태양전지를 사용하여 햇빛을 직접 전기로 변환하는 프로세스이다. 오늘날, 종래의 화력 발전을 대체할 수 있는 재생에너지 발전기술로 급격히 성장하고 있고 그 중요성이 증대되고 있다, 하지만 1950년대에 처음으로 실용적인 태양광 발전기술이 도입되어 여타 발전 방식에 비해 비교적 새로운 기술이다. 태양전지의 연구개발은 우주 분야에서전원 공급원으로 독립적인 전력 공급을 필요로 하는 우주용으로 1960 년대에 처음으로 각광을 받게 되었다. 이러한 우주용 태양전지는 지금의 태양전지에 비해 수천 배나 비싸 지상의 발전용으로 사용하고자 하는 필요성이 제기된 것은 불과 10여 년 전이다. 하지만 태양전지는 잠재적으로 다양한 전문 분야에서 틈새시장을 가지고 급팽창하는 실리콘 트랜지스터 개발에서 매우 흥미로운 기술의 일종이 되었다. 1970년대의 석유위기로 지상용의 대체에너지 원의 필요성에 대한 세계적인 관심이 고조되었고, 그 결과 지상용의 발전기술의 하나로 태양광에 대한 연구가 촉진되었다. 비록 석유위기가 단기에 그치고 태양전지 개발에 대한 재정적인 인센티브가 줄어들게 되었지만 태양전지는 발전기술로서 시장에 진입하게 되었다. 원격지의 전원 공급용으로서의 활용성과 장점에 대한 인식이 형성되면서 지상용 태양광 산업의 개발이 촉진케 되었다. 소규모 이동용 전자기기(계산기, 시계 등)의 전원공급용으로 활용되었고, 원격지 전원공급 분야에도 진출케 되었다.

1980년대 실리콘 태양전지 연구가 성과를 보이면서 태양전지의 효율이 향상되기 시작하였다. 1985년 실리콘 태양전지는 20 % 효율의 이정표를 달성하였다. 이후 10 년간, 태양광 산업은 주로 원격지 전원 공급용 시장에 의해 매년 15~20 % 씩 꾸준히 성장하였다. 1997년도는 연간 38 % 성장하였고, 오늘날 태양전지는 전력 계통선에 접근이 되지 않는 사람들에게는 전력 공급과 삶의 질을 향상시켜 줄 뿐만 아니라 선진 산업국가에서는 기존 발전방식에 의해 발생되는 환경오염을 크게 줄여주는 방안으로 인정받고 있다.

태양광의 시장이 증대되는 현재의 측면은 이전에 비해 더 많은 활용분야에서 태양광이 전력공급원으로 자리 잡고 있다는 것을 의미한다. 이들 응용분야들은 수 MW 급의 발전소로부터 유비쿼터스 태양전지 구동 계산기 등 광범위하다. PVCDROM은 비전문가들에게 지상용 태양광 발전의 개요에 대한 기본 정보를 제공하고자 한다. PVCDROM를 사용하여 태양광 소자(태양전지)의 원리와 태양광 시스템의 동작을 이해할 수 있게 되고, 적절한 활용분야를 판정할 수 있게 될 것이며, 그리고 태양광 시스템의 설계까지도 할 수 있게 될 것이다. 태양광의 개념과 활용에 대해 익숙한 사람들이 많아짐에 따라 적절한 활용분야에서의 태양광 사용이 증대될 것으로 희망한다.