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태양에너지

태양에너지는 지구상에 있는 거의 모든 에너지의 원천이다. 인간은 다른 모든 동물, 식물과 같이 에너지와 음식을 태양에 의존한다. 하지만, 인간은 여러 가지 방법으로 태양에너지를 활용한다. 예를 들어, 먼 옛날 지질시대의 식물성 물질인 화석연료는 운송과 발전용으로 사용되는데, 본질적으로는 수백만 년 전부터 저장된 태양에너지이다. 마찬가지로, 바이오매스는 태양에너지를 연료로 변환시켜 주어 열이나 수송 혹은 발전용으로 사용할 수 있게 된다. 기계적 에너지 혹은 수송용으로 수백 년 동안 사용된 풍력에너지는 태양에너지에 의해 가열된 공기나 지구의 자전에 의해 만들어진 공기의 흐름을 이용한다. 오늘날 풍력터빈은 전통적인 사용뿐 아니라 바람의 에너지를 전기로 변환한다. 심지어 수력발전도 태양으로부터 유래한 것이다. 수력은 태양에 의한 물의 증발에 의존하고, 비로 되어 지구로 되돌아오면 댐에 물을 제공한다. 태양광(Photovoltaics : 보통 PV로 줄임)은 태양에너지를 이용하는 간단하고도 세련된 방법이다. PV 소자(태양전지)는 소음이나 오염, 기계적인 구동 부품 없이 입사된 태양의 복사에너지를 직접 전기로 변환시켜 주기 때문에 매우 독특하고, 안전할 뿐만 아니라 신뢰성이 높고, 수명이 긴 특징이 있다. 태양전지는 통신 및 컴퓨터 혁명을 가능케 한 반도체와 동일한 원리, 소재에 기반을 두고 있다. 이 CDROM은 태양전지와 태양광 시스템의 동작, 사용 그리고 활용을 다루고 있다.

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호주 동쪽 해안 국립공원인 Montague Island의 태양광 구동 등대. 왼쪽에 있는 조그만 태양광 패널이 등대에 전원을 공급한다. 오른쪽의 큰 패널은 사진 배경에 부분적으로 보이는 작은 주택(cottage)에 전원을 공급한다. 작은 주택은 국립공원 관리인과 연구 시설용이다.